Donde comprar en La Habana

Cuba es seguramente el país equivocado para ir de compras: hay muy poca variedad de productos y de bienes, incluyendo artículos de primaria necesidad. Además lo poco que hay es a menudo de muy baja calidad y casi siempre caro, muy por encima de su valor real. Claro hay productos y servicios que son más baratos respecto a otros países. Por ejemplo un perfume de marca en una tienda de Cuba es más barato que en un duty free del aeropuerto de Cancún (cuando éste está disponible), lo mismo pasa con algunos medicamentos, sin embargo por lo general, la regla mencionada arriba sigue válida: Cuba es el último lugar que se podría escoger para ir de compras.

Pero si ya usted está en Cuba y necesita encontrar algunos productos necesarios, quizás le podría ser muy útil saber en cuales lugares hay posibilidades de encontrar estos productos. Todos los años los turistas que llegan a Cuba y sobre todo los cubanos que regresan de vacaciones siempre llegan con maletas sobrecargadas, no solo para fines comerciales personales, sino y especialmente porque en Cuba no hay nada. Eso es cierto para muchos productos, pero no para todos. Hay cosas que, aunque si en Cuba se consiguen más caras, es preferible comprarlas directamente en Cuba en vez de traerlas, el sobrepeso es incómodo y también costoso, de nada sirve traer algo que ya se puede conseguir en el lugar y sería muy preferible concentrarse en lo que realmente vale la pena.

El objetivo de este artículo no es sólo enumerar una lista de los mejores lugares donde ir de compras, sino también revelar puntos claves donde hay probabilidades de encontrar productos que comúnmente se cree que en Cuba no están disponibles. Este artículo se limita a describir los lugares de Ciudad de La Habana únicamente porque nuestros correspondientes viven en La Habana y no tienen el mismo dominio en otras provincias. Sin embargo aceptamos contribuciones y para sugerir lugares en estas provincias es suficiente escribirnos. Podemos mencionar el nombre y los enlaces de los contribudores, si lo desean.

Agromercados

La Habana está llena de mercados agropecuarios, sin embargo la mayoría de ellos son carentes de productos y sólo se limitan a vender alimentos de temporada. Por lo tanto mencionaremos aquí sólo los agromercados que valen la pena ser visitados porque en cualquier época del año siempre están surtidos de la mayoría de los productos disponibles.

Los municipios que contienen estos mercados son principalmente cuatro, Centro Habana, Plaza (Vedado), Playa (Miramar) y Marianao. El Vedado tiene dos mercados agropecuarios dignos de interés. El más famoso de 19 y B, es probablemente el más surtido agromercado de Cuba, al punto que es considerado el mercado boutique. No tiene tantos productos como cualquier agromercado de otros países, pero es seguramente el mercado de Cuba con más variedades de alimentos. En él se pueden encontrar los frutos y los vegetales más exclusivos (para Cuba), come los melones de castilla, las fresas (sólo de invierno), los caimitos, la achicoria, la rucula y así sucesivamente. Es uno de los pocos mercados donde se pueden encontrar pepinos y tomates el año entero y lechuga hasta en épocas donde esto sería impensable en cualquier otro lugar. El inconveniente es que los precios son a menudo muy altos, pero tiene la ventaja que es posible encontrar de todo en un solo lugar. Además de eso es posible conseguir papas, pescado, mariscos y carnes rojas porque afuera del agro hay vendedores de esos productos que en Cuba escasean la mayoría del tiempo. En todo caso existe una pescadería un poco más allá, en 19 y 4 que vende pescado y camarones, claro no siempre está disponible, pero cuando hay es mucho más barato. Sin embargo, aconsejamos comprar estas cosas sólo cuando ellas no se pueden hallar en las pescaderías y en las tiendas oficiales, donde estos alimentos (siempre y cuando estén disponibles) tienen una calidad superior.

El Vedado también tiene otro agro interesante y menos conocido, el de 17 y G. Este mercado no tiene de todo como el de 19 y B, pero tiene la mejor carne de puerco de toda la ciudad y además de eso, por lo general, los precios son más accesibles, por lo tanto cuando hay tomates en 17 y G, es preferible comprarlos ahí porque son más baratos. En este mercado también es posible conseguir pescado por los mismos carniceros y por un precio mejor respecto a 19 y B.

El municipio Playa tiene el agromercado de 19 y 42, que es otra "boutique" parecida a 19 y B, con precios y variedades de productos similares. Puede ser que no sea tan importante y surtido como el de 19 y B (Vedado), pero a veces es posible encontrar ahí alimentos que no se encuentran en este último y a veces pasa lo inverso. Mucho mejor la carne de 19 y 42 respecto a la de 19 y B, pero la mejor sigue siendo la de 17 y G (Vedado), tanto en términos de precios como de calidad. También en 19 y 42 es posible encontrar productos al mercado negro y a veces es la única opción, sin embargo el mercado negro de 19 y B es mejor en términos de precios.

Marianao tiene un agromercado que es Plaza Marianao y se encuentra en 51 y 124. No tiene ni lejanamente el prestigio de los agromercados ya mencionados, pero es bastante surtido y a veces tiene productos que no se encuentran en estos últimos. Además es en Plaza Marianao donde se puede encontar la mejor carne de carnero de La Habana y algunos animales vivos.

Y por último hay que mencionar tres mercados agropecuarios de Centro Habana. Primero el de Cuatro Caminos (Máximo Gómez, esquina a Manglar), un mercado sin mucho prestigio pero bastante grande y donde existe la más grande elección de animales vivos. Otro mercado bastante surtido es el que se encuentra en Egidio entre Corrales y Apodaca. Mucho más cerca respecto al de Cuatro Caminos (para quien vive más pegado a la Habana Vieja y al Capitolio) y con bastante variedad. Y por fin cabe mencionar el que está en Blanco y Trocadero. En los tres casos los precios son mucho mejores respecto a los mercados "boutiques", pero en este último es donde se encuentra la mejor relación entre variedad y precios, claro, en este caso cuanto más temprano se vaya en la mañana, mayor va a ser la variedad y la calida de los productos.

Supermercados, tiendas y centros comerciales

Aquí también vale el mismo discurso que con los agros. En La Habana hay muchos centros comerciales y tiendas pero no todos merecen mención. Aquí mencionaremos sólo los más notables por sus características únicas.

Palco

¿Quiere comprar carne de res, huevos, sopas congeladas, jamones, vinos, bebidas y productos importados casi siempre exclusivos (para Cuba)? El mejor supermercado en este sentido es el Centro Comercial Palco, en 188 y Avenida Primera, municipio Playa, reparto Flores, al lado del Club Habana. El centro comercial no sólo cuenta con un supermercado, sino también con una perfumería, una ferretería y varias tiendas de calzado y variedades. Bien que en los últimos años ha perdido en calidad y en variedad de productos, sigue siendo el mejor lugar donde comprar carne de res (considerando el precio y la calidad) y varios otros productos exclusivos.

Flores

La tienda Flores pertenece a la misma empresa que la misma Palco. En 176 e/ 1ra y 5ta, municipio Playa, reparto Flores. Un supermercado y una tienda de electrodomésticos mucho menos conocidos que Palco. Sin embargo cuando no hay carne de res en Palco la mejor opción cae en Flores. Nunca compre carne de res en 3ra y 70, en el Comodoro, en Fornos o en Galerías Paseo, por citar lugares típicos, porque no sólo cuesta más, sino tampoco tiene ni lejanamente la misma calidad y a veces se encuentra hasta en mal estado de conservación, mientras que eso nunca sucede con Palco y Flores. Si realmente le gusta la carne de res, algo muy exclusivo en Cuba, no se conforme con nada menos que lo mejor, aunque cueste más (y no es el caso, excepto si se compara con el mercado negro), aunque sea más lejos de conseguir.

El Palenque

Es un centro comercial con varios restaurantes y parrilladas. Tiene un supermercado bastante surtido, una panadería que se puede definir la mejor de La Habana y una heladería nueva de excelente factura (para Cuba). Se encuentra en el reparto Siboney del municipio Playa, en la calle 17 desde 5ta avenida, al lado de Pabexpo.

Centro comercial Comodoro

Tiene dos entradas, una al lado del hotel Meliá Habana y la otra directamente por el hotel Comodoro, en 3ra y 84. Se trata de un centro comercial completo, que ha perdido mucha de su gloria pasada, sin embargo comprende aún muchas boutiques, una cervecería, una cafetería, un centro deportivo y SPA y un supermercado, entre otras boutiques miscellanea. Igualmente cuenta con una tienda deportiva, varias tiendas de ropa, varias jugueterías y una tienda especializada en gafas y relojes de pulsera de marca. En suma es uno de los pocos centros que comprende comercios variados y lugares de recreación, sin contar el mismo hotel Comodoro.

Supermercado 3ra y 70

Este no sólo es un supermercado, es también un centro comercial, de hecho incluye una tienda de electrodomésticos, una ferretería y varias cafeterías y kioscos al externo. Pero es ante todo un gran supermercado, que ha igualmente perdido casi toda su gloria del pasado. Hoy en día es más bien un mercado en grueso, casi nunca hay especialidades pero los productos comunes son disponibles en grandes cantidades. Como lo hemos dicho anteriormente, 3ra y 70 es un lugar bueno para comprar un botellón de aceite vegetal de 20 litros, por ejemplo, pero no se aconseja comprar ni pescado ni carne de res, ya que no tienen a menudo calidad suficiente y sus precios son con frecuencia más altos respeto a lo que puede encontrar en Palco, por ejemplo. Considere este centro sólo como una opción más.

Centro comercial 5ta y 42

El centro comercial de 5ta y 42 se caracteriza por tener un supermercado de decente calidad y variedad de productos (por lo general), varias cafeterías y numerosas tiendas de ocasiones, aparte de una tienda de muebles, una ferretería y una tienda de electrodomésticos. Mientras que en el piso superior, encontrará varias boutiques. Es seguramente uno de los lugares a visitar cuando busca algo específico y no lo encuentra (algo muy común en Cuba).

Centro comercial La Copa

Se encuentra siempre por la calle 42 (Playa), pero entre 1ra y 3ra. Una vez más se trata de un supermercado, de una ferretería y de una tienda de electrodoméstico miscellánea. Es bastante surtido y cuando se busca algo específico se suele incluir este lugar en la lista de los lugares a visitar, antes o después de 5ta y 42.

Centro comercial La Puntilla

Parece un centro comercial de bajo mundo, pero cuidado, a menudo el mercado puede sorprender, algo parecido a lo que pasa con el Focsa (ver más abajo). El supermercado a veces tiene productos que es imposible encontrar en cualquier otro lugar. Igualmente el centro cuenta con varias boutique y varios lugares de recreo en el primer piso. Un parqueo espacioso y una buena vista sobre la punta occidental del Malecón habanero.

Centros comerciales Galerías Paseo y Cohiba

Un clásico de los clásicos, ese lugar solía tener de todo, pero hoy en día es cuestión de suerte, a veces tiene todo lo que usted necesita, otras veces es el primer lugar en quedarse escaso en productos debido al hecho que es uno de los más visitados. Se encuentra al lado de los hoteles Meliá Cohiba y Riviera y en la intersección entre la Avenida Paseo y el Malecón habanero (Vedado). El centro, como en el caso de otros, tiene varias boutiques, una tienda de accesorios para animales, dos perfumerías, una tienda de ocasión, una tienda deportiva, una tienda de muebles y el famoso bar Jazz Café. En la planta baja, una ferretería, una tienda de accesorios de autos, una tienda de electrodomésticos y una cafetería de mala muerte.

Centro comercial Focsa

Igual que La Puntilla, es un lugar que a veces sorprende, sobre todo si hablamos del supermercado. También cuenta con una ferretería y una tienda de electrodomésticos, un banco, el restaurante Emperador y el restaurante La Torre, en el último piso del edificio más alto de La Habana (El Focsa). El complejo cuenta también con una cadeca, con una oficina de Western Union, con un punto de correo, un centro Etecsa, que es la empresa telefónica cubana y varias otras facilidades, incluyendo el Café TV (discoteca/restaurante).

Centro comercial Carlos III

Fundado durante los años 90, tuvo en su época un éxito extrepitoso, porque en los años 1997-1999 era realmente el lugar de referencia para encontrar las mejores especialidades de productos de importación. Con el pasar de los años, como sucede con muchos lugares de La Habana, Carlos III ha perdido más del 97% de su calidad original. Hoy es más bien un lugar más para comprar productos chinos y chatarros tanto electrodomésticos como miscellanea o recrearse. Interesante a veces puede revelarse el supermercado, las tiendas de ocasiones o la tienda de electrodomésticos (chinos).

Centro comercial La Epoca

Si se dice que en Centro Habana hay de todo, La Epoca es uno de los lugares que confirman este refrán. El supermercado es impresionante, aunque, como cualquier otro lugar así de Cuba, tiene sus etapas de escasez de productos. Tiene varias tienda de ropa y de interés general.

Otras tiendas de Centro Habana y Habana Vieja

Tenemos que citar La Manzana de Gómez (Parque Central), el Bazar Inglés (Galiano 352), Transval (S. Miguel y Galiano) y Yumurí (Velasquaín 601) en Centro Habana, mientras que en La Habana Vieja resaltan sobre todo la Harris Brothers (Ave de Bélgica 305), El Palacio de La Artesanía (calle Cuba y Cuarteles) y el Bodegón O'Reilly (O'Reilly 466). Sin contar las calles San Rafael (Centro Habana), Obispo (Habana Vieja) y Oficios (Habana Vieja), que son calles exclusivamente peatonales y tienen una gran variedad de tiendas y de boutiques, a veces realmente exclusivas.

Varias tiendas boutique

Existen además tiendas aisladas que tienen prestigio y comprenden productos gourmet. Por ejemplo, la tienda de vinos de Galerías Cohiba, al lado del hotel Meliá Cohiba. O la tienda Licorama en 23 y 12 o el centro comercial frente a la Casa Española, en 7ma y 26 (Miramar) que contiene más de una boutique de interés aparte una bastante bien surtida farmacia internacional. O el mercadito del hotel Kohly, al lado de una interesante tienda de ropa. Y la tienda gourmet del Marinerito por la Avenida del Puerto, frente al Templete, Habana Vieja.

Restaurantes, bares y lugares recreativos

Este tema no será tratado en este artículo ya bastante largo porque por su vastidad, presupone un artículo dedicado que serà disponible en breve.

S. de Ionecum

Comentarios (4)

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2015-03-06 03:45:19 | ORQUIDEA escribió:
estoy maravillada...!!!viajo proximamente.....quisiera leer mas comentarios y recomendaciones....acerca de clima,cambio en moneda extranjera,y algunas cosas de interes....ah otra preguntica...hay casinos????
2016-03-29 14:11:52 | paco derqui escribió:
Yo estoy interesado en contactar con algún comercio, o particular, que pudiera enviarme producto comprado en la Habana: Se trata del sombrero característico de la Habana, que según creo llaman "Caguasito". ¿pueden ayudarme? Un cordial saludo
2016-07-08 11:25:34 | Omeids escribió:
Soy cubana española y orgullosa de ser sé qué mi país está mejorando yo fui hace 2 años. Lo que los salarios no están acorde com medio de vida. Es un proceso lento pero quiero lo mejor para mi bella Cuba. Ay Cuba como te quiero mi Cuba.
2016-10-02 04:13:20 | maxo wadhwani escribió:
Vivo en La Palma, Islas Canarias, España, he conocido miles de cubanos es un gran pueblo y la gente maravillosa pido a Dios q a Cuba le de el mejor sitio en el planeta voy a viajar pronto a la isla Perla del Caribe saludos y un abarzo
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